深海意外發現“食骨僵尸”,科學家確認為新品種蟲類

科學家將鱷魚的尸體沉入2千公尺深的海底,探討究竟哪些生物會來分解尸體,現在竟出現 DNA 異于 Osedax japonicus(食骨蠕蟲)的新品種蟲類。

食骨蠕蟲是一種深海多毛類管蟲,生活在海底的深處,能夠在死鯨的骨頭上自給自足。

它于2006年首次在日本九州附近的抹香鯨尸體中被發現。畢竟在沒有光的深海里,植物不能進行光合作用,下沉的尸體們就變成重要的營養來源。

路易斯安那大學拉法耶特分校的生物學家 Clifton Nunnally 及研究團隊,將重達18.5~29.7公斤的3只鱷魚尸體沉入海底,利用無人潛水機進行觀察。

一開始,大王具足蟲先來吃肉,接著發現尸體有“撕裂傷”,團隊懷疑有鯊魚靠近把肉撕開。過了53天后,鱷魚連軟骨組織都被吃得一干二凈,只剩下骨頭。

但團隊發現,骨頭上有一片棕色的生物繁衍出現,他們也取名為“僵尸蟲”,在驗過 DNA 后發現,這是新品種的蟲,以前雖然也有將牛骨投入深海中,但這種蟲卻是第一次發現。

研究團隊未來還會再進行下一步實驗,確認新品種的蟲是不是也“愿意”吃其它脊椎動物的骨頭。

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