太陽“壽終正寢”后,人類和其生存的地球會怎樣?

宇宙間萬事萬物,都是有其壽命的,包括我們人類賴以生存的太陽。根據科學家的計算,太陽最多大約還有50至60億年的壽命。

而科學家最近所發現的一個天文現象,為他們提供了幾十億年后當我們的太陽“壽終正寢”后未來的一瞥。天文學家觀察到一顆巨大的行星圍繞一顆白矮星在運行。白矮星通常是恒星在耗盡了核燃料,它的核心就會坍縮成為致密的白矮星。白矮星是低質量恒星演化路線的終點。

恒星在經歷紅巨星階段的末期,它的中心會因溫度、壓力不足以使碳氧元素進行核聚變,從而產生一個致密天體。大部分恒星的演化過程都包含白矮星階段。

天文學家說,這也是他們所觀察到的行星可以在它們所圍繞旋轉的恒星“死亡”,變成白矮星后依然幸存下來的直接證據。他們把這一發現發表在《自然》雜志上。

我們賴以生存的太陽是太陽系中一顆中等質量的恒星??茖W家根據計算認為,最多再有大約60億年,太陽就會膨脹為現有體積的200倍,成為一顆紅巨星。隨著太陽的膨脹,它會吞并和摧毀我們的地球,之后,太陽就會變成一個白矮星。

科學家觀測到的這顆白矮星距離我們大約有2000光年,而圍繞它運轉的那顆行星體積大約跟海王星的體積差不多(但也許比海王星大)。英國華威大學的博士 Christopher Manser 說,這顆白矮星的溫度是太陽的5倍,因此,它產生的紫外線輻射也比太陽多得多。

同時,Manser 表示,白矮星的引力巨大,任何靠近白矮星的天體,例如小行星,都會被強大的引力撕裂。

他說,他們是使用歐洲在智利的甚大望遠鏡或叫超大型望遠鏡,觀測到這顆白矮星和這顆行星。這臺口徑8.2米的望遠鏡收集了來自這顆白矮星的光譜,然后再對其光譜進行分析。通過分析光譜中不同的顏色,科研人員可以鑒定白矮星周圍有一顆像海王星或是天王星大小的行星在圍繞著它運轉。

科學家希望能夠對此進行進一步的研究,希望能為未來我們的太陽達到“生命”終點時提供一些信息和線索。

Manser 解釋說,當太陽達到紅巨星階段,它會不斷膨脹。屆時,我們的地球將會被吞沒。水星和金星也不能幸免。但是火星、小行星帶、木星和太陽系中的其他行星將在其軌道基礎上向外擴張。

隨著太陽失去了質量,它對這些行星的引力也會隨之減小。最終,太陽將變成一顆白矮星?;鹦?、小行星帶和木星將會圍繞它運轉。在行星運行的過程中,有時,它們也可能被白矮星巨大的引力吸引過去。

而且,一旦太陽最終變成白矮星,它所發出的輻射可能會非常強大,足以能蒸發掉目前正在運行的木星、土星和天王星的大氣層。最后剩下來的可能只有它們的巖石核心。

不過,希望到那時,地球上的人類早已具備移民到太陽系以外的能力,或是飄蕩在太空中的人造城市中去了。

文:bbc

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